Dressage chien

Comment devenir comportementaliste canin ?

Combinant une solide connaissance du comportement animal et une capacité d’enseignement pratique, la carrière de dresseur de chiens peut être extrêmement gratifiante, tant sur le plan professionnel qu’émotionnel.

Compétences

Pour devenir un bon dresseur de chiens, il faut posséder un certain nombre de qualités personnelles essentielles, dont les suivantes :

  • Une voix claire
  • une bonne écoute
  • une excellente gestion du temps
  • Patience
  • De l’endurance
  • Compassion
  • Esprit critique
  • Capacité à résoudre les problèmes
  • Détermination
  • Un amour sincère pour les animaux

« Il est essentiel pour les dresseurs de chiens de comprendre les sciences du dressage et d’avoir une solide connaissance des races de chiens et de leurs caractéristiques. Cependant, ils doivent également savoir ce qu’ils essaient d’obtenir du propriétaire et du chien », explique Tina Button, responsable de l’école des chiots et des animaux vivants de PETstock.

« Il faut être passionné par son travail, avoir envie d’apprendre et aimer les chiens, bien sûr. Il est également utile d’être empathique et d’avoir une très bonne capacité d’écoute et d’observation. »

Éducation et formation

Les dresseurs de chiens professionnels doivent être très compétents dans divers aspects du comportement animal, notamment la socialisation et l’entraînement à l’agilité, l’apprentissage du maintien et de la réponse sur commande, le décodage des signaux comportementaux et l’initiation aux changements de comportement.

En Australie, les deux cours agréés les plus courants sont le Certificate III in Dog Behaviour and Training et le Certificate IV in Companion Animal Services.

Certificat III en comportement et dressage des chiens

La National Dog Trainers Federation (NDTF) est une organisation représentative et éducative agréée par le gouvernement pour le secteur australien de l’éducation canine. Elle délivre le VIC Certificate III in Dog Behaviour and Training, entièrement accrédité.

Ce cours présente un large éventail de méthodes de dressage. Les modules du cours comprennent : la psychologie du comportement canin, l’éducation à l’obéissance, les problèmes de comportement, l’enseignement d’aptitudes complexes, la façon de diriger des classes de formation, entre autres domaines d’étude.

La NDTF est située à Melbourne, dans l’État de Victoria, mais le cours de 10 mois peut être suivi en ligne et les sessions pratiques ont lieu dans des chenils à Melbourne, Sydney ou sur la Sunshine Coast.

Il n’y a pas de prérequis pour le cours, si ce n’est la capacité de lire, d’écrire et de comprendre l’anglais, ainsi que la possibilité de disposer régulièrement d’un chien pour le dresser. Pour en savoir plus sur le Certificate III in Dog Behaviour and Training, y compris une liste des unités d’étude de base, visitez le site Web de la NDTF.

Certificat IV en services aux animaux de compagnie

Tafe NSW propose le Certificate IV in Companion Animal Services. Ce cours accrédité par le gouvernement est destiné aux personnes souhaitant renforcer leurs compétences dans le secteur des animaux de compagnie.

Le cours dure 12 mois (à temps plein) ou environ deux ans (à temps partiel). Il est dispensé par une combinaison de cours en face à face et à distance. Bien que les cours en face-à-face soient dispensés à différents endroits, il convient de noter que l’atelier de six jours, qui fait partie du troisième volet, se déroule à Sydney.

La Delta Society Australia encourage les techniques de dressage basées sur la récompense. Les unités d’étude comprennent : le comportement des chiens et les techniques positives, le dressage basé sur la récompense, le dressage des comportements complexes et les stratégies d’enseignement.  Ils ont récemment mis à jour leur formation et vous pouvez trouver plus d’informations sur leur site Web ici.

Le Certificate IV in Companion Animal Services (certificat IV en services aux animaux de compagnie) aborde un large éventail de sujets et fournit les connaissances nécessaires pour entrer dans le secteur des animaux de compagnie de diverses manières. Il est possible de travailler en tant que dresseur, dans un refuge pour animaux, une pension, une animalerie ou d’autres organisations s’occupant d’animaux de compagnie.

Certains prestataires de TAFE proposent également le Certificate IV in Companion Animal Services. Contactez votre TAFE local pour plus d’informations.

Les prérequis pour les cours TAFE comprennent le Certificate III in Companion Animal Services et/ou une formation professionnelle significative et/ou une expérience professionnelle dans divers environnements de travail avec les animaux.

En matière d’éducation et de formation, il est important de trouver le cours qui correspond à vos besoins. Tina conseille : « Si vous êtes intéressé par une certaine méthode de dressage, vous devez faire vos recherches, choisir le cours qui couvre tous les aspects du dressage et du comportement qui correspondent à la méthode de dressage de chiens que vous souhaitez. Parlez à d’autres professionnels de votre secteur d’activité, qui pourront peut-être vous donner un aperçu des différents cours.

Lois, permis et législation

Que vous décidiez de créer votre propre entreprise de dressage de chiens ou de travailler pour quelqu’un d’autre, vous devez tenir compte de certains éléments clés.

En vertu de l’article 68 de la loi de 1993 sur le gouvernement local, vous devez obtenir une autorisation pour exercer un commerce ou une activité sur un terrain communautaire géré par le conseil municipal.

Par conséquent, si vous avez l’intention d’organiser des séances de dressage de chiens dans un parc voisin, vous devrez contacter votre conseil municipal pour vous renseigner sur les autorisations nécessaires.

En tant que professionnel de l’industrie des animaux de compagnie, vous connaissez bien les lois relatives aux animaux, mais il est impératif de se tenir au courant de tout changement de législation et de veiller à ce que les propriétaires d’animaux avec lesquels vous travaillez soient informés de ces modifications.

Par exemple, des modifications ont été apportées à la loi de 1995 sur la gestion des chiens et des chats en Australie-Méridionale. Les nouvelles lois, qui sont entrées en vigueur le 1er juillet 2018, stipulent que tous les chiens et les chats doivent être munis d’une micropuce à partir de l’âge de trois mois, que les chiens et les chats nés après cette date doivent être désexués, et que des sanctions accrues s’appliqueront aux chiens qui attaquent ou sont autorisés à errer.

Vous trouverez des informations sur la législation relative au bien-être des animaux dans votre État ou territoire sur le site du ministère de l’Agriculture et des Ressources hydrauliques.

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Expérience professionnelle et association professionnelle

Outre les connaissances théoriques de la science du comportement et des techniques de dressage, les dresseurs de chiens doivent posséder des compétences pratiques, notamment une compréhension approfondie de la manipulation sûre et efficace des animaux. La meilleure façon d’acquérir ces compétences est d’effectuer des stages pratiques.

Vous travaillez peut-être déjà dans le secteur des animaux de compagnie, mais vous souhaitez peut-être acquérir une expérience pratique dans d’autres domaines.

« Si quelqu’un souhaite devenir dresseur de chiens, le mieux est de commencer par s’impliquer au niveau local dans des clubs canins, des centres de dressage, des garderies, des comportementalistes pour chiens ou en faisant du bénévolat dans un refuge local. Une autre option intéressante est de devenir famille d’accueil pour des groupes de sauvetage », conseille Tina.

En tant que professionnel de l’industrie des animaux de compagnie, il est fort probable que vous ayez déjà établi de bons réseaux dans le secteur, mais il est peut-être possible d’élargir ces liens avec des professionnels apparentés.

Selon Tina, « il est extrêmement important de créer des réseaux et des relations professionnelles avec un large éventail de professionnels du secteur des animaux de compagnie, notamment des vétérinaires, des comportementalistes vétérinaires, des dresseurs de chiens spécialisés (comportement extrême), des éleveurs éthiques enregistrés ainsi que des refuges et des clubs canins locaux.

« Les professionnels des animaux de compagnie devraient être membres de la Pet Industry Association Australia (PIAA), la seule association industrielle australienne créée pour représenter toutes les entreprises du secteur des animaux de compagnie. L’Australian National Kennel Council (ANKC) est l’organisme de pointe en Australie responsable des chiens de race enregistrés, dans le but de promouvoir l’excellence dans l’élevage, les expositions, les concours, l’obéissance et d’autres activités liées aux chiens », ajoute-t-elle.

Coûts et salaire

Le coût de l’éducation varie en fonction du cours que vous choisissez et de la structure d’apprentissage que vous adoptez. Pour donner une idée, le coût du Certificate IV in Companion Animal Services de la Delta Society Australia est d’environ 4 000 euros. Le Certificate III in Dog Behaviour and Training de la NDTF coûte 3 850 € (avec la possibilité de suivre des cours supplémentaires payants, concernant les chiens policiers et les chiens d’assistance, si vous le souhaitez).

En outre, si vous choisissez de gérer votre propre entreprise, selon l’endroit où vous avez l’intention de l’exploiter, il peut y avoir des frais de location, le coût des fournitures de bureau ainsi que le coût de l’équipement de formation. Il peut s’agir de colliers, de laisses, de harnais, de sacs à friandises et de cliquetis de dressage.

Là encore, en fonction de la structure de votre entreprise de dressage de chiens, vous pouvez également envisager le coût des assurances. Par exemple, l’indemnité professionnelle, la responsabilité civile et les accidents personnels.

Comme pour beaucoup d’entreprises, le potentiel de gain peut varier. Toutefois, selon Payscale, le taux horaire moyen d’un dresseur de chiens de base est de 20,57 €. Le revenu annuel approximatif varie entre 38 432 et 62 833 euros.

Potentiel de carrière

Que vous envisagiez de développer votre carrière ou d’en changer, l’éducation canine est une profession intéressante, d’autant plus que 38,5 % des ménages australiens ont un chien*.

L’éducation canine peut certainement offrir une certaine flexibilité avec la possibilité d’être indépendant ou de travailler pour une plus grande organisation, qu’il s’agisse d’une animalerie (offrant par exemple une école pour chiots), d’un groupe national d’éducation, d’un refuge pour animaux, d’un chenil ou d’une clinique vétérinaire.

Les dresseurs de chiens peuvent également décider de travailler dans un domaine spécialisé, comme les chiens de détection des odeurs, les chiens de recherche et de sauvetage, les chiens d’agilité, les chiens d’assistance, les chiens d’obéissance ou les chiens policiers.

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