Chien assis dans un canyon

Comment masser son chien ?

Qui n’aime pas un bon massage ? Après tout, le massage nous apporte des bienfaits physiques et psychologiques. Il en va de même pour nos chiens.

Grâce au massage, vous verrez le stress et l’énergie nerveuse de votre chien disparaître et les muscles tendus se détendre. Que vous réserviez du temps chaque semaine pour masser votre chien vous-même ou que vous fassiez appel à un massothérapeute canin agréé, il est utile de connaître les techniques les plus efficaces.

Comme pour toute thérapie, vous devez consulter votre vétérinaire et/ou un massothérapeute canin professionnel pour vous assurer que votre chien est un bon candidat au massage. La plupart des chiens en profitent, mais il existe quelques cas où le massage est contre-indiqué.

Commencez à un jeune âge

Bien que le massage soit thérapeutique à tout âge, plus tôt vous pouvez commencer à masser votre chiot ou votre chien (ou tout animal), mieux c’est. Exposer son corps au toucher et à la manipulation dans un environnement positif permet de le préparer aux visites chez le vétérinaire, aux rendez-vous de toilettage et au toucher humain. De plus, il s’agit d’une excellente expérience de rapprochement.

Grâce au massage, vous verrez l’énergie anxieuse ou nerveuse se dissiper et les muscles tendus se détendre.

Ce dont vous aurez besoin :

  • Un volontaire canin volontaire
  • Un espace calme et sans distraction
  • Un endroit confortable où votre chien peut s’allonger ou s’asseoir
  • Une serviette – pour attraper les poils détachés du chien
  • Des friandises – au cas où vous auriez besoin de le corrompre un peu.

Ce dont vous n’avez pas besoin :

  • Des ongles longs – assurez-vous que vos ongles sont suffisamment courts pour ne pas griffer votre chien par inadvertance.
  • Lotions ou huiles – elles ne sont pas nécessaires, mais un infuseur d’aromathérapie est toujours agréable.

Les mouvements de base du massage

Lorsque vous effectuez un massage canin, commencez par le cou, passez à l’épaule du côté que le chien vous présente en premier, puis descendez le long de la jambe, du dos, sur l’abdomen et sur les hanches arrière et l’aine intérieure. Répétez l’opération de l’autre côté. Terminez tous les mouvements d’une zone avant de passer à la suivante. Lorsque vous travaillez avec un chiot ou un petit chien (ou tout animal), vous pouvez masser chaque côté simultanément – asseyez-vous sur vos genoux et adaptez les mouvements en utilisant le bout des doigts sur son petit corps.

Soyez attentif aux réactions de votre chien, qu’il soit assis au garde-à-vous (négatif) ou qu’il ait les yeux fermés et apprécie chaque minute (positif). Votre chien peut être sensible à une zone ayant subi une opération ou une blessure antérieure, alors respectez ses limites. Lorsqu’il en a assez, ne le forcez pas. Si votre chien semble opposé au massage, commencez doucement par de simples caresses et passez progressivement à des séances plus longues.

Voici quelques mouvements de base qui conviennent aux mini-massages à domicile.

1. Effleurage

À l’aide d’une main plate, les doigts joints, effleurez doucement une main après l’autre de manière continue pour aider le chien à se détendre et préparer les muscles au massage. Vous pourrez sentir la zone se réchauffer à mesure que le flux sanguin augmente. Cela a un effet calmant et apaisant.

2. Ratisser

Avec des doigts écartés et des bouts de doigts plats (assurez-vous que vos ongles sont suffisamment courts pour ne pas rayer), « ratissez » la zone en exerçant une légère pression dans le même sens que le pelage.  Cette méthode est très relaxante sur les zones de tension car la pression est diffuse.

3. Pétrissage

En utilisant la paume du pouce, appliquez une légère pression en allant « pouce sur pouce » pour lisser et étirer les fibres musculaires afin de relâcher la tension et d’éliminer les toxines des cellules. Pensez à essuyer les pattes de votre chien.

Bénéfices du massage canin

  1. Soulage les tensions physiques du chien
  2. Soulage la douleur du chien
  3. Détend les chiens
  4. Augmente l’amplitude des mouvements des chiens
  5. Améliore la mobilité du chien
  6. Aide/prévient les déformations posturales, en particulier chez les jeunes chiens.
  7. Lubrifie et nourrit les articulations du chien
  8. Augmente la circulation et le flux sanguin, élimine les toxines des chiens
  9. Améliore l’état des poumons des chiens
  10. Aide à garder la peau douce et souple, et améliore la brillance et la texture des poils du chien
  11. Stimule ou apaise les terminaisons nerveuses sensorielles, ce qui aide à lutter contre le syndrome du membre fantôme après une amputation chez le chien
  12. Aide à résoudre les problèmes de compensation et de contrepoids des chiens.

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Pourquoi faire appel à un massothérapeute canin ?

Le massage manipule les muscles, les tendons et les articulations pour augmenter la circulation et améliorer l’élasticité et l’amplitude des mouvements. Grâce au massage et au retour d’information du chien, le thérapeute peut détecter la douleur, la tension, la restriction de la mobilité, les sensibilités et les zones préoccupantes, tout en utilisant ses mains pour apporter soulagement et relaxation.

Le massage n’est pas réservé aux chiens ayant besoin d’une rééducation ou d’une mobilité accrue. La vie quotidienne peut être dure pour le corps d’un chien – courir, sauter, jouer, s’arrêter brusquement, même le fait de grandir peut causer de l’inconfort. Le massage est un excellent moyen de soulager certaines des exigences imposées à son corps occupé, pour la santé de l’animal. Un massothérapeute canin travaillera avec vous et votre chien, et dans certains cas avec votre vétérinaire, pour établir un plan de traitement adapté aux besoins individuels du chien.

Les chiens qui souffrent de cancer, de diabète, d’épilepsie, de fièvre, de problèmes circulatoires, de troubles rénaux, de certaines affections dermatologiques, de problèmes cardiaques et de certains autres problèmes (bref, des problèmes de santé chez l’animal) sont affectés par l’augmentation de la circulation et de la pression, et doivent être évalués par un massothérapeute professionnel avant de subir tout type de massage. Il est important de se rappeler que le massage ne remplace pas les soins vétérinaires, mais qu’il s’agit d’une thérapie complémentaire qui contribue au bien-être des chiens. Alors, masser votre chien est une bonne chose pour la santé de votre animal !

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