Chien

Dans quel pays peut-on couper les oreilles des chiens ?

Nous pouvons tous convenir que nous sommes une nation d’amoureux des animaux. Par conséquent, la plupart d’entre nous seraient à juste titre en colère en sachant que des chiens se font enlever des parties essentielles de leur corps pour des raisons esthétiques. Pourtant, il se peut que nous passions devant un tel chien tous les jours, que nous le suivions sur les médias sociaux ou même que nous en possédions un. Nous parlons, bien sûr, des oreilles coupées. Qu’est-ce que l’ablation des oreilles ? Pourquoi est-ce un tel problème ? Et comment, bien que ce soit illégal, est-ce un problème dont vous devriez vous préoccuper ? 

Qu’est-ce qu’une oreille coupée ? 

La coupe d’oreille consiste à enlever une partie (ou parfois la totalité) des oreilles d’un chien, et est souvent suivie d’un scotchage de l’oreille restante afin qu’elle guérisse verticalement, ce qui donne aux oreilles un aspect triangulaire et droit, plutôt que les oreilles tombantes et molles de la plupart des chiens. Les races où l’écrêtage est courant sont les Dobermanns, les American bullies, les pitbulls, les Staffordshire bull terriers et d’autres races similaires. Notez que certaines races ont naturellement les oreilles droites, comme les huskies, les bergers allemands, les westies et les corgis.

Pourquoi cette pratique ?

Cette pratique est pratiquée depuis l’Antiquité pour un certain nombre de raisons. On croyait (ce qui n’est pas sans fondement) que les oreilles longues et pendantes étaient plus susceptibles d’être infectées, endommagées ou gonflées de sang. Comme de nombreux chiens de l’époque étaient des chiens de chasse ou des bergers, il semble que cela soit vrai.

On pensait également que les chiens aux oreilles coupées entendaient mieux, car ils pouvaient plus facilement orienter leurs oreilles dans la direction du son, contrairement aux oreilles normales non coupées. L’écourtage était normalement pratiqué sur de très jeunes chiots par leur maître à l’aide de cisailles, sans soulagement de la douleur.

De nos jours, l’écourtage est principalement pratiqué pour des raisons purement esthétiques. De nombreuses personnes aiment ce look, estimant qu’il donne au chien un air féroce ou plus naturel (comme les loups qui ont les oreilles droites). Cela peut être aggravé par le fait que certains standards officiels de la race ne sont pas clairs sur le fait que certaines oreilles doivent être « droites » ; par exemple, le site Web du Kennel Club (KC) indique que les Dobermanns doivent avoir des oreilles « normalement tombantes, mais qui peuvent être droites ». Les Dobermanns n’ont pas souvent les oreilles droites sans être coupées, donc cette déclaration pourrait être interprétée comme disant que les oreilles coupées sont acceptables.

Le KC a interdit les chiens de compétition aux oreilles coupées – mais il faut creuser dans les petits caractères pour le savoir ! Les médias sociaux, comme ils le font souvent, aggravent encore cette tendance. La forte prévalence de chiens aux oreilles coupées peut faire paraître ce look normal. Tous ces facteurs contribuent à expliquer pourquoi de nombreuses personnes ne savent pas que la mutilation des oreilles a toujours cours dans le monde et qu’elle n’est pas normale. 

Les problèmes liés à la coupe des oreilles

Le principal problème de la coupe des oreilles est qu’il s’agit d’une mutilation inutile et d’une procédure non essentielle. L’écourtage traditionnel pratiqué par les propriétaires est douloureux, stressant, potentiellement dangereux pour le chien et le propriétaire, et peut entraîner une perte d’audition ou une infection. Cependant, même si l’écourtage est pratiqué par un vétérinaire, cette pratique comporte des risques. Toutes les opérations chirurgicales sont dangereuses à un certain degré et nous essayons de mettre les animaux sous anesthésie générale uniquement lorsque cela est nécessaire. Une intervention esthétique élective n’est pas une chirurgie nécessaire.

En quoi est-elle différente de la stérilisation ?

Vous constaterez peut-être que certains partisans de la coupe des oreilles affirment que la stérilisation chirurgicale, qui est également une procédure facultative, est largement répandue et recommandée par les vétérinaires, et que la chirurgie facultative consistant à couper les oreilles d’un chien devrait donc être également acceptable. Cet argument est erroné. La stérilisation ou la castration d’un chien présente un certain nombre d’avantages, notamment la réduction des grossesses non désirées et donc des chiots non désirés, la réduction de l’incidence de certains types de cancer et l’augmentation de la longévité. Elle comporte des risques, comme toute opération chirurgicale, mais les avantages l’emportent sur les coûts dans presque tous les cas. En revanche, la coupe de l’oreille présente très peu d’avantages et est principalement pratiquée pour des raisons esthétiques et non dans l’intérêt du chien ; elle n’est donc pas recommandée. 

Qu’en est-il des raisons que vous avez énumérées ci-dessus ?

La plupart des raisons traditionnelles de couper les oreilles d’un chien n’ont plus lieu d’être – la plupart des chiens ne sont pas des chiens de travail, le risque d’endommager les oreilles d’un chien à oreilles tombantes est donc faible. Les infections de l’oreille peuvent être plus fréquentes chez les chiens aux oreilles tombantes, mais cela ne signifie pas que tous les chiens aux oreilles tombantes ont des infections de l’oreille. D’autres facteurs que nous ne pouvons pas contrôler, comme l’étroitesse du canal auditif, la capacité de l’oreille à éliminer les bactéries et les facteurs génétiques, jouent un rôle plus important.

En fait, des études ont montré que, dans les races où le cropping est devenu moins courant au fil du temps, il n’y a pas eu d’augmentation de l’incidence des infections de l’oreille. En outre, les chiens les plus prédisposés aux infections de l’oreille ne sont pas des races dont les oreilles sont couramment coupées. Dans l’ensemble, nous pensons qu’il est beaucoup plus aimable d’être conscient du risque d’infections de l’oreille si vous avez un chien aux oreilles tombantes, et de les surveiller et de les nettoyer plus fréquemment – le simple fait d’enlever les oreilles est extrêmement injuste pour le chien. 

Les autres arguments en faveur de la coupe des oreilles sont tout aussi invalides : il n’a pas été prouvé que les chiens aux oreilles coupées entendent mieux que ceux qui ont les oreilles tombantes, et une coupe incorrecte d’une oreille peut même aggraver l’audition. Les autres arguments selon lesquels les chiens aux oreilles coupées ont l’air plus farouches ou naturels sont entièrement subjectifs et ne constituent pas une raison suffisante pour pratiquer cette procédure.

Le problème social

Enfin, les chiens aux oreilles coupées peuvent avoir des problèmes d’expression par rapport aux chiens aux oreilles mobiles normales. Les chiens comptent beaucoup sur leurs oreilles pour communiquer, mais si elles sont coupées, cela peut être difficile. On ne sait pas si cela affecte la façon dont les chiens interagissent entre eux, mais il a été prouvé que cela affecte la façon dont les chiens interagissent avec les humains. Comme certaines personnes pensent qu’un chien aux oreilles coupées a l’air plus féroce, elles peuvent inconsciemment traiter ces chiens de manière plus négative, ce qui entraîne toutes sortes de problèmes de bien-être. En outre, les chiens aux oreilles coupées ne peuvent pas montrer l’expression traditionnelle des oreilles en arrière lorsqu’ils sont agressifs – cette apparence est un avertissement de « rester en arrière », et si elle n’est pas évidente, les gens peuvent ne pas prendre les précautions appropriées. C’est particulièrement important pour nous, vétérinaires, car nous avons affaire à des chiens dangereux tous les jours et nous avons besoin de ces signes d’alerte subtils pour savoir quand nous devons nous méfier.

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Les lois sur la coupe de l’oreille et les problèmes qui subsistent

J’espère que vous êtes tous d’accord pour dire que la coupe des oreilles d’un chien est inutile, risquée et inhumaine, et qu’elle devrait être interdite. Heureusement, une grande partie du monde, y compris le Royaume-Uni, est d’accord. La loi britannique de 2006 sur le bien-être animal stipule que la mutilation d’un animal, sauf « aux fins de son traitement médical », est illégale. Cela signifie que toute coupe d’oreille est illégale à moins qu’un vétérinaire ne la recommande pour des raisons médicales ; aucun vétérinaire britannique ne peut procéder à une coupe d’oreille pour des raisons cosmétiques. L’écourtage des oreilles est toujours pratiqué illégalement au Royaume-Uni et plusieurs cas d’éleveurs arrêtés pour cette raison ont été rapportés récemment dans les médias – veuillez signaler toute personne que vous soupçonnez de le faire à la RSPCA ou à la police.

D’autres pays ne sont pas encore allés aussi loin

Bien qu’une grande partie du monde ait interdit la coupe des oreilles, certains pays ne l’ont pas fait – la coupe des oreilles est toujours pratiquée aux États-Unis. L’Association américaine de médecine vétérinaire (AVMA) recommande de ne pas couper les oreilles, mais aucun État ne l’a explicitement interdit et cette pratique est toujours répandue (bien qu’elle soit heureusement de plus en plus rare). L’American Kennel Club a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec la déclaration de l’AVMA sur la coupe des oreilles, et de nombreux standards de race exigent encore que les oreilles soient coupées. Cela signifie que, notamment lors des expositions canines, il est fréquent de voir des oreilles coupées.

Si nous sommes heureux que la loi britannique interdise de couper les oreilles d’un chien, elle ne stipule pas qu’il est illégal de posséder un chien aux oreilles coupées ou d’en importer un dans le pays. Il y a de plus en plus de chiens avec des oreilles coupées au Royaume-Uni, après avoir été importés principalement des États-Unis – cette pratique perpétue le stéréotype de certains chiens ayant des oreilles coupées, et crée un marché pour les éleveurs américains pour continuer à couper les oreilles.

En outre, comme mentionné ci-dessus, le Kennel Club n’a pas mis à jour tous ses standards de race pour indiquer explicitement quels chiens doivent avoir des oreilles naturellement droites et lesquels doivent avoir des oreilles tombantes (comme dans le cas du Dobermann). Cela entraîne une certaine confusion quant à la normalité de ces oreilles et pourrait encourager l’importation de chiens aux oreilles coupées.

Que pouvez-vous faire ?

Que devez-vous donc faire en tant que propriétaire de chien ? Vous avez déjà fait un bon premier pas en vous informant sur le sujet ; reconnaître que les oreilles coupées ne sont pas normales chez certaines races est vraiment important, et aide à briser l’idée subconsciente qu’un chien aux oreilles coupées a l’air « normal ». Nous déconseillons fortement l’achat d’un chien coupé illégalement au Royaume-Uni, ou l’importation d’un chien coupé légalement d’un autre pays. Nous espérons ainsi réduire la demande et décourager cette pratique, qu’elle soit illégale au Royaume-Uni ou légale à l’étranger. 

Sur les médias sociaux, essayez de ne pas suivre les propriétaires de chiens aux oreilles coupées – l’exposition fait paraître normales les choses anormales, donc réduire leur popularité peut aider à convaincre les gens que ce n’est pas normal. Il existe de nombreux chiens très mignons aux oreilles naturellement tombantes qui aimeraient être suivis ! Toutes ces mesures devraient décourager les personnes qui veulent des chiens aux oreilles coupées, et signifier que les éleveurs peu scrupuleux seront moins susceptibles de continuer à couper les oreilles.

Il serait bon que le Kennel Club soit clair sur les chiens qui doivent avoir les oreilles droites ou non. En les contactant pour leur faire part de vos inquiétudes ou en ne possédant que des chiens qui, selon le KC, devraient avoir les oreilles tombantes, vous contribuerez à faire passer le message. 

Enfin, il existe une pétition adressée au gouvernement britannique demandant l’interdiction d’importer des chiens aux oreilles coupées. C’est une excellente pétition qui pourrait empêcher presque tous les chiens aux oreilles coupées d’entrer dans le pays, nous vous encourageons donc à la signer. 

Réflexions finales

Les droits des animaux ont fait d’énormes progrès au cours des dernières décennies, mais il reste encore du travail à faire dans le monde entier. Vous pouvez apporter votre contribution en étant conscient du problème spécifique des chiens aux oreilles coupées et en évitant de promouvoir cette pratique de quelque manière que ce soit. Avec un peu de temps et d’efforts, nous aimerions voir tous les chiens, que leurs oreilles soient naturellement tombantes ou droites, rester dans cet état naturel.  

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