Museau de chien

Pourquoi les chiens se lèchent le museau ?

Il peut être stressant de voir votre chien se lécher le nez toute la journée. Voici ce qui cause le léchage excessif et comment savoir si c’est un signe de quelque chose de sérieux.

L’essentiel

  • Les chiens se lèchent le nez pour aiguiser leurs sens – Le léchage régulier du nez est le signe d’un chien en bonne santé.
  • Le léchage de nez n’est pas normal lorsqu’il est visible – Un léchage trop important est inconfortable et semble excessif.
  • Certaines races se lèchent davantage le nez – Les chiens à la face comprimée se lèchent davantage le nez.
  • Les causes du léchage de nez varient – Certains symptômes sont légers, tandis que d’autres justifient une visite chez le vétérinaire.
  • Gardez votre chien calme pour maîtriser le léchage de nez – Il existe des moyens de maintenir le niveau de stress de votre chien à un niveau bas et donc de réduire le léchage.

Le léchage de nez expliqué

Le nez de votre chien est l’un de ses organes vitaux. Les chiens se lèchent le nez pour conserver leur odorat intact. L’humidité du nez contribue également à rafraîchir le chien. Le léchage de nez est généralement le signe d’une activité saine et naturelle du chien.

Vous pouvez remarquer que votre chien se lèche la bouche et le nez de manière persistante, rapide ou intense. Il peut lécher l’air ou l’espace qui l’entoure et sembler manifestement mal à l’aise. Le léchage excessif est un signe qu’il est anxieux, qu’il se sent menacé ou qu’il a un autre problème de santé.

Un léchage de nez anormal peut ressembler à ceci :

Certaines races sont plus enclines à se lécher

Les races au visage écrasé, comme les carlins et les bouledogues anglais, peuvent sembler se lécher le nez plus que les autres chiens. Ces chiens sont considérés comme brachycéphales ou « à tête courte ». En raison de l’aplatissement du visage de ces chiens, leur nez se trouve derrière leur bouche et leur langue est longue. Ces chiens peuvent accumuler davantage de bactéries autour de la zone nasale. Chez les races brachycéphales, le léchage normal des lèvres peut ressembler au léchage du nez.

Causes possibles du léchage de nez

Il est important d’identifier la raison pour laquelle votre chien continue à se lécher le nez. Les causes peuvent être légères ou graves.

Causes légères

Certaines des causes les plus courantes du léchage de nez sont légères et les chiens présentent un comportement normal :

  • Le stress. Vous remarquerez peut-être que lorsque vous réprimandez votre chien ou que vous l’emmenez chez le toiletteur, il se lèche le nez. Il s’agit d’un stress général ou d’un trouble compulsif.
  • Allergies et irritants. Des substances irritantes peuvent s’accumuler dans les sinus de votre chien et provoquer un écoulement nasal. Les chiens lèchent ces écoulements. Les allergies peuvent s’accompagner d’éternuements.
  • Nez sec. Votre chien peut avoir le nez sec. Les chiens se lèchent le nez pour le garder humide et pour contrer la sécheresse et les craquements.
  • Tic nerveux. Tout comme les humains se rongent les ongles, le léchage du chien pourrait être une mauvaise habitude provoquée par les nerfs.

Les causes plus graves du léchage de nez

Le léchage de nez peut être le signe de quelque chose de grave. Ces problèmes de santé présentent d’autres symptômes à surveiller et justifient une visite chez le vétérinaire :

  • Inconfort buccal ou problèmes dentaires. Votre chien peut avoir une carie dentaire. Il peut également présenter un gonflement de la mâchoire, de la langue ou de la bouche causé par une accumulation de liquide. En plus de se lécher le nez, les chiens pourraient se tripoter la bouche et glapir ou pleurer en cas de maladie dentaire. Il peut être difficile de vérifier l’intérieur de la gueule de votre chien pour détecter des signes de santé. S’il se tortille particulièrement, le vétérinaire peut utiliser un sédatif. 
  • Nausées . La sensation de nausée fait baver les chiens. Le fait de baver et de se lécher le nez peut signifier que votre chien a l’estomac dérangé. Si vous pensez qu’il a mangé quelque chose de toxique, rendez-vous immédiatement chez le vétérinaire.
  • Déshydratation. La chaleur ou un problème médical sous-jacent, comme une maladie rénale, peut entraîner une déshydratation. Les chiens se lèchent le nez pour se rafraîchir. Les autres signes de déshydratation sont des gencives collantes, une température corporelle élevée, de la bave et une perte d’élasticité de la peau. Il existe un test à domicile, appelé test cutané. Vous pouvez l’utiliser pour vérifier si votre chien est déshydraté. Pincez délicatement la peau de votre chien et soulevez-la. Si elle s’affaisse ou s’effondre lentement lorsque vous relâchez la peau, votre chiot est déshydraté. 
  • Sétaire. Les sétaires sont des graines d’herbe hérissées qui, lorsqu’elles sont avalées, peuvent se déplacer vers d’autres parties du corps de votre chien, y compris ses poumons. Si votre chien a avalé une sétaire, il aura l’air particulièrement mal à l’aise. Il se lèche le nez et l’air ou le sol autour de lui.
  • Grenouille. Votre chien a peut-être léché une grenouille ou un crapaud venimeux. Les signes de toxicité d’une grenouille apparaissent en quelques instants. En plus de se lécher le nez, votre chien aura les gencives rouges, bavera abondamment, vomira et aura peut-être la mousse à la bouche. Il peut également se tripoter la bouche. Rendez-vous immédiatement chez le vétérinaire si vous pensez que votre chiot a été en contact avec l’un de ces amphibiens….Découvrez si des crapauds toxiques vivent dans votre région. Les crapauds cane/bufo et les crapauds du fleuve Colorado sont connus pour être les plus toxiques. 

Crise focale. Les crises focales sont également connues sous le nom de crises partielles. Cela signifie que votre chien peut avoir une crise tout en étant conscient. Ces crises partielles peuvent être accompagnées d’un léchage de nez et de lèvres au lieu de convulsions complètes.

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L’heure de la visite chez le vétérinaire

Votre chien doit aller chez le vétérinaire si le léchage de nez n’est pas son seul symptôme. En plus du léchage de nez, recherchez les symptômes suivants :

  • Éternuements violents
  • Gencives pâles
  • Saignements de nez
  • Vomissements
  • Léthargie
  • Fièvre
  • Mousse à la bouche
  • Difficulté à reprendre son souffle

Même si votre chien ne semble pas présenter d’autres symptômes graves, vous pouvez vous inquiéter de son léchage de nez excessif. Voir votre chien souffrir d’une gêne évidente peut être éprouvant pour les nerfs.

Il peut être difficile pour les propriétaires de chiens d’identifier la cause sous-jacente du léchage de nez excessif. Il n’est jamais inutile de consulter un vétérinaire, quel que soit le degré de gravité ou les autres symptômes.

Traitement

Si le léchage de nez est dû au stress, apprenez à connaître le langage corporel de votre chien. Il se peut qu’il soit nerveux en présence d’un compagnon canin spécifique ou en voyage. Les petits enfants ou les bruits forts peuvent également provoquer un stress chez votre chien. Il faut parler aux chiots et les traiter avec soin lorsqu’ils manifestent de l’anxiété.

Dans les cas graves, le vétérinaire saura comment traiter le léchage excessif du nez de votre chien. Il pourra effectuer des analyses de sang ou d’autres tests pour identifier tout problème de santé sous-jacent. Si le chien est déshydraté, il peut avoir besoin de liquides. En cas de toxicité, le vétérinaire rincera correctement l’organisme du chien.

Moins de stress signifie moins de léchage de nez

Le léchage de nez est généralement le signe d’un chien en bonne santé. Si votre chien ne cesse de se lécher le nez, c’est probablement un signe de stress. Dans certains cas seulement, cela signale des problèmes de santé. Le comportement du chien peut nous apprendre beaucoup de choses. Les propriétaires de chiens doivent prêter attention aux signaux d’alarme et au langage corporel de leur chien afin de le garder calme et heureux.

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