Chien qui renifle une banane

Comment faire le deuil de son chien ?

Comment prendre soin de vous, de votre famille et des autres animaux domestiques lorsque vous devez faire vos adieux ?

Lorsqu’une personne que vous aimez meurt, il est naturel de ressentir de la peine, d’exprimer son chagrin et d’attendre de ses amis et de sa famille qu’ils vous apportent compréhension et réconfort.

Malheureusement, cette compréhension n’est pas toujours au rendez-vous lorsqu’un animal de compagnie meurt. Certaines personnes ne comprennent toujours pas à quel point les animaux peuvent occuper une place centrale dans la vie des gens, et quelques-unes peuvent ne pas comprendre pourquoi vous êtes en deuil pour « un simple animal de compagnie ».

Les membres de la famille

Nous savons ce que les animaux de compagnie représentent pour la plupart des gens. Les gens aiment leurs animaux et les considèrent comme des membres de leur famille. Ils célèbrent souvent l’anniversaire de leur animal, se confient à lui et ont des photos de lui dans leur portefeuille. Ainsi, lorsqu’un animal de compagnie bien-aimé meurt, il n’est pas rare de se sentir accablé par l’intensité de son chagrin.

Les animaux offrent de la compagnie, de l’acceptation, un soutien émotionnel et un amour inconditionnel. Si vous comprenez et acceptez ce lien entre les humains et les animaux, vous avez déjà fait le premier pas pour faire face à la perte d’un animal de compagnie : vous savez qu’il est normal d’avoir du chagrin lorsque votre animal meurt.

En trouvant des moyens de surmonter votre perte, vous vous rapprocherez du jour où les souvenirs vous feront sourire au lieu de pleurer.

Honorez la mémoire de votre animal en créant une collecte de fonds commémorative. 

Le processus de deuil

Le processus de deuil est aussi individuel que la personne, il dure quelques jours pour une personne, des années pour une autre. Le processus commence généralement par le déni, qui offre une protection jusqu’à ce que les individus puissent réaliser leur perte.

Certains soignants peuvent essayer de négocier avec une puissance supérieure, avec eux-mêmes ou même avec leur animal de compagnie pour rétablir la vie. Certains ressentent de la colère, qui peut être dirigée contre toute personne impliquée dans la vie de l’animal, y compris la famille, les amis et les vétérinaires. Les soignants peuvent également se sentir coupables de ce qu’ils ont fait ou de ce qu’ils n’ont pas fait ; ils peuvent avoir l’impression qu’il est inapproprié pour eux d’être si bouleversés.

Une fois ces sentiments apaisés, les soignants peuvent ressentir une véritable tristesse ou un véritable chagrin. Ils peuvent se replier sur eux-mêmes ou être déprimés. L’acceptation se produit lorsqu’ils acceptent la réalité de leur perte et se souviennent de leur compagnon animal avec une tristesse décroissante.

Faire face au deuil

Bien que le deuil soit une expérience personnelle, vous n’êtes pas obligé de faire face seul à votre perte. De nombreuses formes de soutien sont disponibles, notamment des services de conseil pour le deuil d’un animal de compagnie, des lignes d’assistance téléphonique pour la perte d’un animal, des groupes locaux ou en ligne pour le deuil d’un animal, des livres, des vidéos et des articles de magazine.

Voici quelques suggestions pour vous aider à faire face à la situation :

  • Reconnaissez votre chagrin et donnez-vous la permission de l’exprimer.
  • N’hésitez pas à vous adresser à d’autres personnes qui peuvent vous prêter une oreille attentive. Faites une petite recherche en ligne et vous trouverez des centaines de ressources et de groupes de soutien qui pourraient vous être utiles.
  • Écrivez ce que vous ressentez, soit dans un journal, soit dans un poème, un essai ou une nouvelle.
  • Appelez votre vétérinaire ou la société protectrice des animaux de votre région pour savoir s’ils offrent un groupe de soutien ou une ligne d’assistance téléphonique en cas de perte d’un animal de compagnie, ou s’ils peuvent vous en recommander un.
  • Préparez un mémorial pour votre animal.

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Enfants

La perte d’un animal de compagnie peut être la première expérience de la mort pour un enfant. L’enfant peut se blâmer, blâmer ses parents ou le vétérinaire de ne pas avoir sauvé l’animal. Il peut aussi se sentir coupable, déprimé et effrayé à l’idée que d’autres personnes qu’il aime puissent lui être enlevées.

Si vous essayez de protéger votre enfant en lui disant que l’animal s’est enfui, il pourrait s’attendre à ce que l’animal revienne et se sentir trahi après avoir découvert la vérité. Exprimer votre propre chagrin peut rassurer votre enfant et l’aider à surmonter ses sentiments.

Personnes âgées

Il peut être particulièrement difficile pour les personnes âgées de faire face à la perte d’un animal de compagnie. Celles qui vivent seules peuvent ressentir une perte d’objectif et un vide immense. La mort d’un animal peut également déclencher des souvenirs douloureux d’autres pertes et rappeler aux soignants leur propre mortalité. De plus, la décision d’avoir un autre animal est compliquée par la possibilité que l’animal vive plus longtemps que le soignant et que la décision d’avoir un autre animal dépende de la capacité physique et financière de la personne à s’occuper d’un nouvel animal.

Pour toutes ces raisons, il est essentiel que les propriétaires d’animaux âgés prennent des mesures immédiates pour faire face à leur perte et retrouver un sentiment d’utilité.

Si vous êtes une personne âgée, essayez d’interagir avec vos amis et votre famille, appelez une ligne d’assistance téléphonique pour la perte d’un animal, voire faites du bénévolat dans une société protectrice des animaux locale.

Autres animaux de compagnie

Les animaux domestiques survivants peuvent gémir, refuser de manger ou de boire et souffrir de léthargie, surtout s’ils avaient un lien étroit avec l’animal décédé. Même s’ils n’étaient pas les meilleurs amis du monde, le changement de circonstances et votre état émotionnel peuvent les bouleverser. (Toutefois, si vos animaux restants continuent à se comporter de façon étrange, il pourrait s’agir d’un problème médical qui nécessite l’attention de votre vétérinaire).

Donnez à vos animaux survivants beaucoup de câlins et essayez de maintenir une routine normale. C’est bon pour eux et pour vous.

Avoir un autre animal de compagnie

Prendre cette décision à la hâte n’est pas juste pour vous et votre nouvel animal. Chaque animal a sa propre personnalité et un nouvel animal ne peut pas remplacer celui que vous avez perdu. Vous saurez quand le moment sera venu d’adopter un nouvel animal après avoir pris le temps de faire votre deuil, de vous demander si vous êtes prêt et de prêter attention à vos sentiments.

Lorsque vous serez prêt, n’oubliez pas que le refuge ou le centre de secours pour animaux de votre région est un endroit idéal pour trouver votre prochain ami spécial.

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